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Lions vs Crusaders, una final que promete mucho

A principios de este año, el entrenador de Stormers Robbie Fleck hizo un interesante punto sobre Crusaders. Los dirigidos por Scott Robertson estaban invictos en esa etapa, y estaban liderando el torneo a través de categorícos ataques como tries anotados.
 
Fleck, sin embargo, sentía que el éxito de Crusaders se podía atribuir en gran parte a su defensa agresiva. Este año, dijo Fleck que los Crusaders se apuraban y presionaban mucho más. Los jugadores implementaron este sistema, tanto físicamente como con precisión, para cerrar el espacio del rival y, en ocasiones, forzar cambios de ataques que condujeron a oportunidades de contraataque.
 
 
Este enfoque se ha vuelto más prominente en los playoffs. La defensa gana trofeos, y las estadísticas dicen que Crusaders ha cumplido esta máxima sinceramente.
 
La semana pasada, Crusaders fueron letales en defensa frente a Chief. Ellos hicieron 211 tackles (más del doble de su promedio de juego esta temporada) y 31 patadas (10 más que su promedio de juego).
 
La gran pregunta es si Crusaders puede mantener ese tipo de esfuerzo durante 80 minutos en Ellis Park. Las baterías deben estar funcionando bajo después de un partido de suma inmensidad física contra Chief, así como un viaje imponente de Christchurch a Johannesburg.
 
Sin embargo, Lions no se puede confiar. Fueron táctica y físicamente inferiores en el transcurso de los primeros 30 minutos de la semifinal contra Hurricanes. Esos errores le costaron 22 puntos.
 
No pueden permitirse un comienzo lento contra un equipo como Crusaders. Con un fuerte rendimiento de los fowards en las formaciones fijas y los puntos de contacto se asegurarán de que los fowards de Crusaders permanezcan en el pie trasero. Esto a su vez limitará el impacto de las tácticas de los neozelandeses.
 
Los Lions cuentan en este partido con un lider agresivo - Ruan Ackermann - en su tercera linea. Esto sugiere que ellos estarán apostando en sus cinco delanteros para dar impulso al ataque y a la defensa. Sin embargo, Jaco Kriel y Kwagga Smith también tendrán que desempeñar su papel en las trincheras.
 
 
Será interesante ver cómo la pareja de medios Ross Cronjé y Elton Jantjies responden a la presión ejercida por Crusaders. Jantjies puede poner una patada o dos detrás de la defensa de Crusades. Una pelota interna para Ruan Combrinck o Courtnall Skosan también puede generar un quiebre para Lions.
 
Jantjies terminó juagando a un gran nivel en la semifinal contra los Hurricanes. El apertura tendrá un papel clave  este sábado, tanto en el juego en general como frente a los palos. Según las estadisticas, Jantjies es el mejor pateador en el torneo, y tiene una de las mejores efectividades a los palos (77%).
 
Richie Mo'unga, sin embargo, ha sido un gran pateador a lo largo del torneo. El apertura de Crusaders entra en esta tremenda final del rugby con una efectividad de aciertos a los palos del 70%. Esa estadística debería preocupar a los cruzados y los hinchas de Nueva Zelanda en lo que debería ser un partido muy apretado.
 
Los Lions tendrán una ventaja significativa jugando este partido en casa. Se espera un Ellis Park repleto de fanaticos de el equipo sudafricano. Ni hablar de las dificultades de jugar en la altura para el equipo de Nueva Zelanda, algo que a los Hurricanes les costó demasiado.
 
Las probabilidades son, sin duda, contra Crusaders para ganar esta final de Super Rugby. Dicho esto, los Lions harían bien en enfrentarse al desafío físico de un pack de fowards cargado de All Blacks para lograr el titulo.
 
 
Estadísticas y hechos
 
- Lions se adjudicaron una victoria de 42-25 cuando se cruzaron por última vez con Crusaders en los cuartos de final de 2016, rompiendo una racha de siete derrotas contra el equipo de Christchurch en el proceso.
 
- La última vez que un equipo ganó una final de Super Rugby jugado fuera de su país fue en 2000, cuando los cruzados vencieron a los Brumbies en Canberra.
 
- Crusaders han sido campeón del Super Rugby en siete ocasiones en 11 finales jugadas.
 
- Sin embargo, el equipo con sede en Christchurch ha perdió sus últimas dos finales.
 
- Tres de las cuatro finales anteriores disputadas por las partes de Nueva Zelanda y Sudáfrica han sido ganadas por el equipo de Nueva Zelanda.
 
- Ocho de las últimas 11 finales de Super Rugby se resolvieron por ocho puntos o menos de diferencia, sin embargo, las tres excepciones fueron todos los partidos entre equipos de Sudáfrica y Nueva Zelanda.
 
- Los Lions entran en esta final en la parte trasera de una racha de 14 victorias consecutivas; Los Crusaders son el único equipo en la historia de Super Rugby que ha ganado más partidos consecutivos, que lo han hecho dos veces (15 consecutivos en 2002-03 y 16 consecutivos en 2005-06).
 
- Los Crusaders ganaron cada uno de sus cinco partidos fuera de Nueva Zelanda esta temporada, anotando un promedio de 43 puntos por partido.
 
- Los equipos sudafricanos han ganado nueve de sus últimos 12 partidos de playoff en casa contra equipos de Nueva Zelanda; De hecho, los Stormers son el único equipo en la historia de Super Rugby que han perdido tal dispositivo (cuatro instancias).
 
- Sólo una vez en la historia de Super Rugby, un equipo disputó finales consecutivas sin ganar al menos una de ellas (Crusaders en 2003 y 2004).
 
- Los Lions han anotado 30 tries en el último trimestre de juegos lo que va de temporada, más que cualquier otro equipo, mientras que le han metido sólo cinco en el mismo período de tiempo, menos que cualquier otro equipo.
 

Lions: 15 Andries Coetzee, 14 Ruan Combrinck, 13 Lionel Mapoe, 12 Harold Vorster, 11 Courtnall Skosan, 10 Elton Jantjies, 9 Ross Cronjé, 8 Ruan Ackermann, 7 Kwagga Smith, 6 Jaco Kriel (c), 5 Franco Mostert, 4 Andries Ferreira, 3 Ruan Dreyer, 2 Malcolm Marx, 1 Jacques van Rooyen. 
Subs: 16 Akker van der Merwe, 17 Corné Fourie, 18 Johannes Jonker, 19 Lourens Erasmus, 20 Cyle Brink, 21 Faf de Klerk, 22 Rohan Janse van Rensburg, 23 Sylvian Mahuza.
 
Crusaders: 15 David Havili, 14 Israel Dagg, 13 Jack Goodhue, 12 Ryan Crotty, 11 Seta Tamanivalu, 10 Richie Mo'unga, 9 Bryn Hall, 8 Kieran Read, 7 Matt Todd, 6 Jordán Taufua, 5 Sam Whitelock (c) , 4 Scott Barrett, 3 Owen Franks, 2 Codie Taylor, 1 Joe Moody. 
Subs: 16 Ben Funnell, 17 Wyatt Crockett, 18 Michael Alaalatoa, 19 Lucas Romano, 19 Pete Samu, 20 Mitchell Drummond, 21 Mitchell Hunt, 23 George Bridge
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