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Curiosidades del origen del rugby

La historia de William Webb Ellis es la más aceptada como origen del rugby moderno, pero como es que se llegó a conocer y quien era este celebre joven inglés?

Quien era William Webb Ellis

William era el hijo de James Ellis, un oficial de dragones de la guardia, y de Ann Webb, cuyo matrimonio inició en 1804 en Exeter. Después de la defunción de su padre en 1811 en el momento de la batalla de Albufera, Ann Webb se instala con su hijo en Rugby, donde este asiste al Rugby School, uno de los colegios privados más célebres de Inglaterra, entre 1816 y 1825.

Según la leyenda, William Webb Ellis creó este deporte durante un partido de fútbol que disputaba en la localidad inglesa de Rugby, en el segundo semestre de 1823, a los 17 años de edad. Tras tomar la pelota con las manos (cosa que solo estaba permitido para dejarla caer y patearla para delante), corrió con fiereza hacia delante, dando origen a una nueva modalidad de juego que sería adoptada por el colegio.
El joven William, a pesar de haber sido el creador del rugby, jamás volvió a jugarlo. Estudió en Oxford, jugó regularmente al Cricket  y su vocación religiosa lo llevó a ordenarse como sacerdote. Falleció con 66 años el 24 de enero de 1872 en Menton, Francia, donde hoy descansan sus restos

Y como se conoce la historia

En 1876 (cuatro años después de la muerte de Ellis) el Times encarga a Matthew Holbeche Bloxam (O.R.) escribir sobre el juego de futbol que se jugaba en Rugby cuando el asistía al colegio (1813 a 1820 / tres años antes del mencionado evento) y una copia de dicha nota es publicada en el Mentor, un diario del Rugby School. Ese recuento de casi 60 años después, es la única mención encontrada de que fue Webb Ellis quien efectivamente tomó la pelota con sus manos

 ¨De acuerdo a las reglas, debía retirase para atrás tanto como quisiera, los rivales solo podían avanzar hasta el lugar donde había tomado la pelota y no más allá, hasta que hubiera pateado la pelota o colocado para que alguien más lo hiciera¨¨Ellis, por primera vez, desobedeció la regla y corrió hacia delante hacia la meta opuesta… como resultó el juego no lo sé, ni tampoco como una infracción a una bien conocida regla fue seguida por el resto, o como terminó siendo una regla establecida como lo es hoy ¨

Lo cierto es que sin William Webb Ellis para preguntarle, cuando se iniciaron investigaciones más serias, en 1895, fue imposible recabar más información que la que aportara la memoria del señor Bloxam, quien ni siquiera había sido contemporaneo en el colegio con William.

Fuente: rugbyfootballhistory.com

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